Muzeum Brytyjskie w Londynie

Muzeum Brytyjskie (British Museum) w Londynie to jedno z największych obiektów muzealnych dotyczących historii starożytnej na świecie i największe tego typu muzeum w Europie. Położone jest przy Great Russell Steet, w dzielnicy niegdysiejszej londyńskiej bohemy Bloomsbury. Zbiory muzealne i biblioteczne są dostępne przez 7 dni w tygodniu w godzinach od 10:00 do 17:30. Wstęp do tego obiektu jest darmowy (wyłączając ekspozycje specjalne, czasowe). Całe muzeum jest czynne od niedzieli do środy w godzinach: 09.00 -18.00, a także od czwartku do soboty od 09.00 do 23.00.

Muzeum Brytyjskie powstało z inicjatywy sir Hansa Sloane'a, który był lekarzem i przyrodnikiem, a w wolnym czasie również zapalonym kolekcjonerem literatury oraz dzieł sztuki. Chciał on zabezpieczyć niemal 71 tys. uzbieranych obiektów i zaoferował królowi Jerzemu II ich przejęcie za 20 tys. funtów. Kolekcję Sloane`a zakupił jednak nie król, lecz brytyjski parlament. 7 czerwca 1753 roku przegłosował on uchwałę o utworzeniu nowego obiektu w Londynie Muzeum Brytyjskiego. Muzeum otwarto na początku 1759 roku i od tej pory zarówno sam neoklasycystyczny budynek, jak i jego wnętrze, są nieprzerwanie dostępne dla zwiedzających (z wyjątkiem okresu wojen światowych). Obiekt ten stał się wówczas pierwszym państwowym muzeum publicznym w Anglii. Obecnie Muzeum Brytyjskie posiada w swojej kolekcji największy na świecie (nie licząc muzeum w Kairze) zbiór dzieł sztuki starożytnego Egiptu.

Budynek Muzeum Brytyjskiego w Londynie tworzono w latach 1823-1847. Powstał na miejscu starego muzeum wg projektu R. Smirke’a jako neoklasyczny budynek, który łączył cechy budowli ateńskiego Akropolu. Monumentalna kolumnowa fasada Muzeum Brytyjskiego przypomina antyczne świątynie, dzięki czemu stanowi wzór dla wielu innych budowli muzealnych. Jego wnętrze kryje zbudowany w 2000 roku największy w Europie zadaszony plac, noszący nazwę Wielkiego Dziedzińca im. Królowej Elżbiety II, którego autorem był światowej sławy architekt Norman Foster. Na środku tego placu mieści się Czytelnia, czyli tzw. The Round Reading Room. Wokół Czytelni znajdują się galerie, przedstawiające ponad 7 milionów eksponatów. Związane są one z bogatą historią Londynu, Wielkiej Brytanii, Europy, a także świata, gdyż pochodzą ze wszystkich kontynentów. Obrazują i dokumentują one dzieje ludzkości od starożytności aż po dzień dzisiejszy. Do najważniejszych i najbardziej znanych eksponatów Muzeum Brytyjskiego w Londynie należą: kamień z Rosetty, freski z ateńskiego Partenonu, posągi Ramzesa II, waza portlandzka, egipskie mumie, benińskie brązy, asyryjskie rzeźby (m.in. z pałacu Nimrud), prace Albrechta Dürera, marmury elgińskie, listy z Amarna, kolekcja chińskich antyków, prehistoryczny Człowiek z Lindow oraz wyposażenie grobów królewskich z Ur.